【轉貼】Kindle隨身流動書店








2009 年聖誕節電子產品中的最流行送禮恩物是甚麼?當然是電子書了。在香港,講起電子書很多人都想起電子教科書,但過去兩年在全球最大消費市場的美國,由 Amazon 推出的 Kindle 電子書早己在金融風暴下熱賣,業界更相信這股熱潮將延續至聖誕節的購物市場。

為甚麼 Kindle 如此成功?我們可從硬件、軟件和服務三方面看。在硬件上,Kindle 真的像一本書,雖然只有黑白顯示,但設計精美輕巧,擁有觸控熒幕,用電量低,離線閱讀下電力可維持兩周,內存字典,更可儲存超過 1,500 本書;在軟件上,Kindle 操作簡單,加上 Amazon 勝在為全球最大電子書店,目錄中有超過 35 萬種電子書,早己能解決其他電子書製造商的難題;在服務方面,Kindle 讓用戶在美國市場隨時隨地無線上網,令他們可輕易上網買書,完全不用擔心要另付電訊費,可謂真的無後顧之憂!

Amazon 網站不久前的網上選舉結果顯示,Kindle 已成為今年美國感恩節和聖誕節十大禮物的榜首。即使在香港沒有免費上網安排,但自 Amazon 開始在海外發售 Kindle 以來,筆者有些本地朋友已經陸續購入。去年聖誕節 Kindle 已起熱潮,購買後要等 13 個星期才有貨,今年未知如何,但預期一樣熱烈。據報 Amazon 的對手,美國最大連鎖書店 Barnes & Noble 亦已推出自己名為 Nook 的電子書,預購反應也一樣超乎理想,第一批早已售罄,出貨要等到明年初!

其實電子書早在十年前已出現,為何如今忽然火熱?在技術上當然有不少改進,尤其是電子紙的發展,以背光源的設計不令讀者眼睛疲累。但更重要是 Amazon 整個以讀者為核心的策略,利用雲端計算技術,讓讀者可隨時登錄網上的「雲端書櫃」免費存取備份,還可透過手機、電腦等其他不同終端閱讀。正因 Amazon 本業本在賣書,並不太在乎賣硬件的利潤,心存「客戶終身價值」,以經營書店的心態經營電子書模式──Kindle 就成為了 Amazon 在客戶身邊的「分店」。

當很多人以為電子科技對象是年青人為主,但 Kindle 用戶中有五成之以上是 50 歲以上的中年人。這目標客戶群勝在喜歡看書,也較能花錢。相反年青人愛上網、少看書,未來如何爭取這個市場,正是電子書的下一階段要解決的難題。尤其是年青人即使肯買硬件,卻未必肯每本書老老實實地去花錢買,Amazon 和其他電子書商也將面臨音樂行業現在的挑戰。

除了 Amazon Barnes & Noble,還有日本的 Sony,在中文書市場,內地坐擁 3 億用戶的中國移動、台灣的遠傳電信亦與內容產業的誠品三立結盟,加上中、台兩地的各大硬件商,都希望以硬件、內容和電訊服務的方程式,佈局搶攻中文電子書市場。

那麼香港在電子書未來市場有否參與空間?在硬件方面,台灣已具電泳顯示技術面板(EPD)及電子閱讀器的供應及組裝的優勢,相反香港並無優勢;在內容方面,中文書等出版業規模也不及內地和台灣。但至少仍應在內容交易方面嘗試尋找機會和定位,爭取分一席位,因為書子書市場和數碼出版產業產值未來數以百千億元計,不容我們忽視。

刊載於《Hitech 2009年12月3





评论

热门帖子