【轉貼】林行止:男做女工經濟縮 貧富兩極嫁娶難





dp人(albert)語:林行止不單從經濟學角度看「草食男」現象,更分析了同性/異性戀的經濟效益。在性/別議題方面,經濟學的確開拓了文化研究及社會學以外的一些視野,值得參考。

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一、
天《蘋果日報》一則題為〈「草食男」激增 日社會乸型〉的新聞,綜合英、日報章的有關報道,指出「顛覆日本傳統大男人形象」的日本青年愈來愈多,「他們不 愛跑車、不追求事業、不愛名牌、不喜歡追女仔、甘心做低下工作」;他們同時「愛和女孩子結伴、行街購物……期望婚後有人養……」。被稱為「草食 男」(herbivorous male)的男人,一名日本文化評論員估計在二十至三十歲日本男性中有約三分二!日本社會學家擔心愈來愈多男子對女性不感興趣,「會令人口老化問題愈來愈 嚴重」。

這位日本社會學家也許過慮了,因為「草食男」並不是不想結婚,而是他們反傳統,要男人做女人的工作(除了生孩子),只要日本女性接受「挑戰」,並不會出現老年人與初生嬰兒背馳之象,因此毋須因為這種變化而擔憂日本人口失衡問題嚴重化。

剛讀了三位在加拿大大學任教的經濟學者發表於十月二日的論文︰〈性別確認和婚姻貼水〉(Sexual Identity and the Marriage Premium;可免費下載),雖然與「草食男」完全無關,惟從中可看出一旦「草食男」蔚成潮流(說有三分之二適齡男性是「草食男」,是聳人聽聞之言;這 類「統計」不可盡信,見十月三十一日免費網報huffingtonpost.com有關「謊言與統計數字」的短文),日本經濟將受重創!

勞工市場,原來果真有「婚姻貼水」這回事,論文爬梳加拿大二○○八年社區健康調查的統計,得出每周工作時數超過三十小時的異性結婚的男士,考慮年齡和學歷 等因素,其平均入息比獨身漢高百分之二十弱;同性戀的「伴侶貼水」(partnership premium,同性結婚若普及便是「結婚貼水」)只有百分之四。這即是說,有人同居者的平均薪金較孤家寡人的同性戀者略高。

為什麼有「結婚(夥伴)貼水」?這是因為結了婚要養妻活兒,男人變得更有責任感,而有了賢內助,男人不必做家務,沒有後顧之憂,因此能夠集中精神於工作上。工作認真和精神貫注,等於提高生產力,收入相應增加,是合理的解釋。
男性不同,結婚女性的收入不僅沒有「貼水」,且較單身女性的平均收入少約百分之四,這當然是照顧丈夫、孩子以至成為做家務的主力,令已婚女性無法全神投入 地工作;論文作者們沒有研究的是,僱主會否為了彌補結婚女性待產及分娩的「帶薪悠長假期」對公司造成的損失而刻意壓低女性的薪津?

趣的是,同居(或結婚)的同性戀男人的收入並無「貼水」(單身同性戀男和同性結婚男的收入相同),料是因為男同性戀者的婚姻起不了「穩定」作用,而其「無 後」(領養畢竟是極少數)因此不能激發起他們的「責任感」,工作投入程度遂與單身時無異……。但女同性戀者則比她們的異性戀姊妹在掙錢上有優勢,結婚(或 同居)的女同性戀者的平均收入比結婚女性高百分之十強。
果加拿大的例子具普世性,「草食男」若普及化,肯定會對日本經濟帶來消極影響,因為這類時髦青年迴避養妻育兒的生活態度,正好彰顯他們沒有責任感,事實 上,他們不肯全力以赴而寧可選擇非技術性的低薪(簡單)工作,等於「年青無為」,對提高生產力並無貢獻;同理,即使他們位居要津,由於不願付出因而很難做 出成績,這不僅令他們的入息較低,同時拖緩了經濟發展。

二、
起婚姻,記起法國圖盧茲經濟學院教授聖保羅九月在「勞工研究學社」(IZA)發表的〈再看婚姻經濟學〉(Gille Saint-Paul: Genes, Legitimacy and Hypergamy-Another Look at the Economics of Marriage),在此「老」話題上注入新詮釋,有趣有益。

文指出男女與生俱來的生物分歧,即男性和不同女性交媾可以有無數孩子,但不能確定誰是親生,而女性在生育期,不管和多少異性交媾,一年只生一胎,因此,男 女結成夫婦,對雙方都有利男性清楚自己有多少孩子,女性則獲「丈夫」之助力(狩獵、耕作或打工賺錢)以養育後代。這種「互惠交易」(mutually beneficial trade)看似有很高的「效益」,卻帶出幾個微妙的問題。

先是,如果不受婚姻制度約束可以任性而為,女性大多選擇和「高大威」男性交媾,但社會道德令女性不得不抑制性衝動性需求,從「一」而終,而此「一」極可能 是二流貨色(second-rate bloke)。其次是,與非一流男性(女性當然亦可能是次級的)交媾生下後代,令人類「一蟹不如一蟹」,以聖保羅的看法,這是婚姻制度要付出的代價。最後 是,在貧富兩極化的社會,愈來愈多一窮二白的男性無力結婚(不能負擔妻子以至家庭的開支);而富裕女性一方面因為希望「嫁得更 好」(hypergamy),不易遇上多金的「如意郎君」,加上比較上窮的女性可能以內在美甚至外在美取勝,令富家女愈不易嫁;結果是,在貧富兩極化的社 會,有很多找不到太太的窮光蛋和許多嫁不出去的有錢女性!

昨天《華爾街日報》在網站發出「警報」(Alert),指巴郡決定以每股一百美元收購其所未持有的百分之七十七點四貝靈頓北方(BNI)的股票;這宗「現 金加股票」的交易達四百四十億美元外加承擔其在百億美元水平的債務,為歷史上巴郡的最大宗收購。今天報章必有大事報道此宗新聞。


延伸閱讀:
名詞解釋 - 肉食女與草食男:http://www.w32u.com/node/934


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